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他の音楽ジャンルにも影響を与えたジャズ

ロックとジャズが融合した音楽「フュージョン」でもお分かりのように、ジャズは他の音楽ジャンルにも大きな影響を与えています。 色んな曲が「ジャズ・アレンジ」されることも多く、歌謡曲も、アイドルのナンバーもジャズの曲として生まれ変わり、まるで新しい別の曲のように輝くのです。 そんな魅力的なジャズを取り入れたいと思うのは、クラッシック界においても例外ではありません。 90年代の初めに活躍したアメリカの作曲家は、ジャズとクラッシック音楽の融合を成功させたとして有名であり、いわゆる「シンフォニックジャズ」として世界的に高く評価されました。 その楽曲は今でも人々に愛され、最近ではドラマに使用されるなどして再び注目を集めています。このようにジャズは、ひとつのジャンルに留まらず、色々な形で私たちの身近に存在しているのです。

ジャズ界の有名人

ジャズは、アレンジや即興を加えて楽しむ音楽でもあります。ですから、同じ曲であっても、演奏者によってガラッと違った雰囲気が楽しめるのもジャズの楽しみ方のひとつです。 実際、同じ曲を色々聴き比べてみるのも楽しいですよ。この人の演奏の仕方が好き、そんなミュージシャンを見つけることができるかもしれません。 ジャズピアニスト、サックスプレイヤー、トランペッター、べーシストなど、「ジャズを演奏したらこの人!」というジャズ界での有名人はたくさんいます。 定番の曲も、そんな有名人が演奏したバージョンを聞いてビックリすることもあるくらいです。 それくらい「演奏者」によって様々な変化が楽しめるのがジャズです。気に入ったプレイヤーの他の曲を聴くなどしていけば、あなたのジャズの世界も広がるはずです。お気に入りのプレイヤーが見つかるといいですね。

膨大なジャズCDからまず何を聴こう

ジャズを実際に効いてみようと、「さあジャズデビュー!」そう意気込んでCD店に出かけたものの、その膨大なCDの数に驚かれる方も多いのではないでしょうか。 大きなCDショップでは、壁一面にジャズのCDが並んでいるところも珍しくありません。 右も左もわからないジャズ初心者がその中から手頃な一枚を見つけ出そうだなんて、到底無理な話です。 もし周りにジャズの好きな人がいるなら、おススメを聞いてみるのが一番いいかもしれません。店員さんを捕まえて聞いてみるのもいいかもしれませんね。 そんな人が周りにいないという場合におススメなのが「コンピレーションアルバム」です。たとえば、ヒットした曲を集めたものだったり、映画やCMに使われた曲を集めたものだったりします。 色んな曲がバラエティ豊かに取り揃っているので、「いいな」と思う曲も見つけやすいのではないでしょうか。

ジャズを聴いてみよう

ジャズを楽しむには、難しくめんどくさく考えていても仕方がありません。行動あるのみ、まずは思い切って聴くことから始めましょう。 初心者でも以外に抵抗なく聴けるもので、思い切って聴いてみたらハマってしまったという人も大勢いるのです。

ジャズのスタイルあれこれ

ジャズと一口に言っても、色々な種類のものがあります。わたしたちが普段良く耳にするジャズは「モダンジャズ」がほとんどです。 CMやBGMに使われることも多いので「コレ知ってる!」と思うこともよくあるのではないでしょうか。 モダンジャズは、ジャズの中でも割と新しいスタイルの音楽です。第二次大戦後より今現在まで長く愛されています。 もちろん他にも種類があります。ビッグバンドで演奏されることが多い「スウィングジャズ」、即興のオンパレードでちょっと難しい感じのする「フリージャズ」、ロックとジャズの融合から出来た「フュージョン」など、それぞれ異なった特徴を持っています。 ディズニーランドで赤い背広のおじさんたちが演奏しているあの音楽もジャズのひとつです。「テキシーランドジャズ」という古くからあるジャズの形です。

独特なジャズのリズム

ジャズのリズムには独特の雰囲気があります。そのリズムは、例えばクラッシックなどとはずいぶん異なります。 その違いは「表拍」か「裏拍」かと言うところにも表れています。 音楽を聴く時に手拍子を打つことってありますよね。4拍子のリズムの場合一拍おきに叩きますが、その時1,3拍目が強いのが表拍であるクラッシック、2、4拍目が強いのが裏拍であるジャズだというわけです。 クラッシックが「パン・ウン・パン・ウン」であるのに対して、ジャズは「ウン・パン・ウン・パン」となる訳です。 これは、ジャズを演奏する時にも重要になってくるリズムです。慣れるまでは裏拍を取るのはちょっと難しいですが、楽しみながらジャズを聴いていればすぐ理解できるようになるはずです。 この裏拍から、ジャズの醍醐味「スウィング」が生まれるのです。

ジャズが生まれた時代

ジャズの始まりは、20世紀の初めのアメリカ・ニューオーリンズまでさかのぼります。 ニューオーリンズは、アメリカ南部にある海辺の都市です。1700年代に、スペイン、フランスの領土として栄えていました。 当時黒人奴隷も多く働いていたこのニューオーリンズでは、黒人文化と白人文化が混ざり合い独特の文化を作って行きました。そんな中で生まれた音楽がジャズだったと言うわけです。 ジャズ誕生の細かい背景はわかっていませんが、「アメリカで奴隷として働く黒人音楽プラス西洋の白人音楽」 これこそがジャズの原型であるというのは間違いなさそうです。 黒人音楽のテイストと白人音楽のテイストが融合することが出来たのは、このニューオーリンズと言う独特の環境ならではだったのです。人種の違いで反発しあう他の地域では、ジャズは生まれてくることが出来なかったはずです。

ジャズ情報サイト

このサイトではジャズに関する情報を発信していきます。 モダンジャズやスウィングジャズなどジャズのスタイルをご紹介します。 フランク・シナトラやルイ・アームストロングなど高名なジャズ歌手についてお 伝えします。 スウィングガールズなどジャズにまつわる映画も取り上げます。 サックスやトランペットなどジャズに用いる楽器についても扱います。 ニューポート・ジャズ・フェスティバル等著名なジャズフェスティバルの情報も 載せていきます。

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